Honduras da golpe de poder en Copa de Oro

Por Roddy Romo Seguí

La selección de Honduras se ratificó como una de las grandes favoritas a aspirar a la corona en la Copa de Oro 2011, principal torneo de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (CONCACAF), tras apabullar (7-1) a su similar de Granada, en partido perteneciente al grupo eliminatorio B, disputado en el FIU Stadium Miami, de Florida.

Los hondureños, quienes habían decepcionado a sus parciales en el debut al igualar a cero frente a Honduras, se vieron sorprendidos por los granadinos apenas a los 19 minutos de la primera mitad, luego de que Clive Murray marcara a placer después de un rebote en el travesaño salido de sus propios botines.

No obstante, los discípulos del técnico colombiano Luis Fernando Suárez mostraron un poder impresionante de reacción, para dar vuelta al resultado gracias a un “hat-trick” de Carlos Costly (´28, ´67 y ´71), doblete de Jerry Bengtson (´26 y ´37), y tantos de Walter Martínez (´88) y Alfredo Mejía (´90).

La última aparición de Honduras dentro de la etapa regular será el próximo lunes versus Jamaica, en el Red Bull Arena, de Harrison (Nueva Jersey); al tiempo que Granada chocará ante Guatemala en la propia instalación.

Este sábado continuarán las acciones en la Copa de Oro Estados Unidos 2011, con los duelos pertenecientes a la llave C entre Canadá – Guadalupe (18.00 horas) y Estados Unidos – Panamá (20.00 hrs.), ambos en el Raymond James Stadium, de Tampa (Florida).

Posiciones grupo B: Jamaica (6 puntos, 6 goles a favor y ninguno permitido), Honduras (4, 7-1), Guatemala (1, 0-2) y Granada (0, 1-11).

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Los “reggae boyz” se cuelan en cuartos

Por Roddy Romo Seguí

La selección de Jamaica se convirtió este viernes en la segunda clasificada a los cuartos de final de la Copa de Oro Estados Unidos 2011, máximo evento de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (CONCACAF), tras vencer (2-0) a su similar de Guatemala, en choque perteneciente al grupo eliminatorio B.

Luego de golear en el debut (4-0) a Granada, los discípulos del técnico Theodore Whitmore saltaron a la grama del FIU Stadium Miami, de Florida, con la ilusión de asegurar el pasaje a la siguiente ronda del campeonato ante un rival inferior, pero que había sacado un valioso empate a cero en su primer partido contra Honduras.

No obstante, y pese a la autoridad mostrada en la cancha (dominaron el esférico por un 64 a 36 por ciento), los jamaicanos debieron esperar a la segunda mitad para adelantarse en el marcador, gracias a la definición de su atacante Demar Phillips (´65), quien perforó la portería chapina tras recibir un pase filtrado de Keammar Daley.

A 12 minutos de la conclusión del compromiso, resultó el propio Phillips el encargado de poner la sentencia final frente a una selección guatemalteca que apenas pudo acechar el área contraria (solo dos disparos a puerta), al recibir un pase de Dane Richards para batir al cancerbero Ricardo Jérez.

En el encuentro, pitado por el colegiado costarricense Walter Quesada, fueron amonestados los caribeños Shavar Thomas (´39), Rudolph Austin (´67) y Eric Vernan (´69), así como los centroamericanos José Manuel Contreras (´88) y Cristian Noriega (expulsado por doble amarilla ´34, ´70).

El último desafío de Jamaica en la etapa clasificatoria será el próximo lunes versus Honduras, en el Red Bull Arena, de Harrison (Nueva Jersey); mientras, Guatemala hará lo mismo ante Granada en la propia instalación.

Posiciones grupo B: Jamaica (6 puntos, 6 goles a favor y ninguno permitido), Honduras (1, 0-0), Guatemala (1, 0-2) y Granada (0, 0-4).

Destroza México a Cuba en Copa de Oro

Por Roddy Romo Seguí

Cervantes debió salir lesionado a los 11 minutos de juego

La selección cubana volvió a caer por goleada en su segunda salida en la Copa de Oro 2011 – máximo evento de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol -, tras ser vapuleados (5-0) por México, en duelo perteneciente al grupo eliminatorio A, disputado en la grama del Bank of America Stadium, de Charlotte, Carolina del Norte.

Los discípulos del técnico avileño Raúl González Triana, quienes habían sido arrasados el pasado domingo (5-0) por Costa Rica, intentaron evitar el mismo festival de goles ante un rival muy superior, que logró adelantarse en la pizarra a los 36 minutos de la primera mitad por intermedio de Javier “Chicahirto” Hernández.

No obstante, y pese al esfuerzo de los de la Mayor de las Antillas, el vendaval de los mexicanos se hizo presente en el complementario, con las dianas de Giovanni dos Santos (´63 y ´68), Antonio De Nigris (´65) y nuevamente “Chicharito” Hernández (´76), válidos para convertir a la tropa dirigida por José Manuel de la Torre como la primera clasificada a los cuartos de final de la lid.

El desafío, pitado por el colegiado jamaicano Courtney Campbell, pasó a la historia como el tercer resultado más abultado de los “chaparritos” sobre los antillanos, luego de su triunfo 6-1 en 1935, y 5-0 un año antes.

La tercera salida de los aztecas será el próximo domingo versus los costarricenses, en el Soldier Field, de Chicago; mientras, los cubanos se despedirán del torneo el mismo día contra El Salvador, en la propia instalación.

Posiciones del grupo A: México (seis puntos, 10 goles a favor y ninguno permitido), Costa Rica (4, 6-1), El Salvador (1, 1-6) y Cuba (0, 0-10).

Costa Rica salva el punto “in extremis”

Por Roddy Romo Seguí

La selección de Costa Rica se colocó a un paso de los cuartos de final de la Copa de Oro Estados Unidos 2011, tras salvar un empate en el tiempo de descuento frente a su similar de El Salvador, en partido escenificado sobre la grama del Bank of America Stadium, de Charlotte, Carolina del Norte.

Los salvadoreños, quienes habían caído estrepitosamente en su debut (0-5) contra México, se adelantaron en el marcador al filo del descanso, luego de que Roberto “El Fito” Zelaya cobrara magistralmente un tiro libre que se coló como un misil en la portería defendida por Keilor Navas.

Sin embargo, los pupilos del técnico argentino Ricardo Lavolpe se aferraron a la suerte hasta el suspiro final, y un balón dividido le cayó en los pies a Ricardo Brenes (´95), quien de pierna derecha batió al guardameta Miguel Montes.

En el encuentro, pitado por el colegiado estadounidense Jair Marrufo, fueron amonestados los salvadoreños Gilberto Baires (´10), Montes (´53) y Zelaya (´75), así como los costarricenses José Salvatierra (´37), Celso Borges (´56) y Johnny Acosta (´45).

La tercera salida de los ticos será el próximo domingo versus los mexicanos, en el Soldier Field, de Chicago; mientras, los salvadoreños jugarán el mismo día ante Cuba, en la propia instalación.

Enfrentará Cuba a México en Copa de Oro 2011

Por Roddy Romo Seguí

La selección cubana se medirá este jueves a su similar de México, en la cancha del Bank of America Stadium, de Charlotte, durante la segunda aparición de ambos conjuntos dentro de la Copa de Oro 2011, máximo evento de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (CONCACAF).

Los de la Mayor de las Antillas, dirigidos por el técnico avileño Raúl González Triana, no pudieron tener un peor inicio de torneo, tras caer (0-5) frente a Honduras el pasado domingo, en Arlington, Texas, muy diferente a lo conseguido por sus rivales de turno, que golearon por idéntico marcador horas más tarde a El Salvador.

El desafío será el segundo entre antillanos y aztecas en la historia de estas lides, luego del triunfo obtenido por los mexicanos (2-1) el ocho de junio de 2007, en el Giants Stadium, de Nueva Jersey, con dianas de Jared Borgetti (´38) y Nery Castillo (´56). Antes, el pinareño Reinier Alcántara (´23) había adelantado a los cubanos en la pizarra.

A primera hora, y en la propia instalación, los costarricenses intentarán vencer a los salvadoreños para convertirse en el primer elenco con pasaporte seguro a la ronda de cuartos de final del campeonato continental.

Posiciones del grupo A: México y Costa Rica (tres puntos, cinco goles a favor y cero en contra), Cuba y El Salvador (0, 0-5).

Copa Oro (II): El anfitrión saca oro de los penales

Por Roddy Romo Seguí

El 28 de junio de 1991 saldría a la luz por vez primera en la historia de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe (CONCACAF) la Copa de Oro, destinada a premiar a la mejor selección nacional del área, que anteriormente era elegida según su ubicación en el Campeonato Mundial de la disciplina.

Para la ocasión, ocho escuadras – clasificadas al evento tras disputar las eliminatorias por sus respectivas subregiones – se dieron cita en dos ciudades de Estados Unidos (Los Ángeles y Pasadena), divididas en dos grupos, y de los cuales accederían a semifinales los dos primeros lugares de cada poule.

En la zona 1, Honduras y Canadá fueron las encargadas de hacer el debut oficial de estas lides, en la grama del Memorial Coliseum, de Los Ángeles, ante una concurrencia de 35 mil espectadores. La victoria correspondió a los hondureños (4-2), con dianas de Bennett, Espinoza, Cálix y Flores, mientras Mitchell salvaba con dos tantos la honrilla de los canadienses.

Sin perder pisada de los blanquiazules, México cerró la fecha inaugural con goleada (4-1) sobre Jamaica, gracias a dos perforaciones desde el punto penal de Benjamín Galindo (a la postre líder goleador de la lid), y uno per cápita en jugada de Zaguinho y Carlos Hermosillo.

Marcadas desde el inicio los favoritos de la llave, Honduras prosiguió su bien andar al vencer (5-0) a Jamaica, al tiempo que los aztecas derrotaban (3-1) a los canadienses. En la definición por el liderato, mexicanos y hondureños igualaron a uno, ofreciendo el pase de primeros a estos últimos por mejor diferencia en el gol average.

En el grupo B, la disputa sería de igual complicada, pero diferente en el sentido que la punta no tendría discusión en ninguna instancia. La anfitriona Estados Unidos superó de manera consecutiva a Trinidad Tobago (2-1), Guatemala (3-0) y Costa Rica (3-2), para pasar como el único plantel en agenciarse de pleno todos los puntos puestos en disputa.

Por la segunda plaza, Costa Rica logró avanzar por mejor gol average que los trinitarios, ante los cuales se vieron sorprendidos (1-2) en la segunda jornada del certamen. No obstante, los ticos habían aventajado (2-0) a los guatemaltecos, entre tanto, los caribeños cayeron (0-1) contra los chapines.

En las semifinales, Honduras demostró que no era casual lo de la fase precedente y ganó su pasaporte finalista al disponer (2-0) de los costarricenses, con dianas de Bennett (minuto ´38) y Flores (´79); mientras los estadounidense se imponían por idéntico marcador a México, a través de las anotaciones de Doyle (´48) y Vermes (´64).

El siete de julio de 1991, en el Memorial Coliseum, de Los Ángeles, Estados Unidos y Honduras discutieron la final de la Copa de Oro. Tras 120 minutos con empate a cero (tiempo reglamentario y prórroga) el éxito correspondió a los locales (4-3) en la serie de penaltis, coronando a los norteños como los primeros campeones del máximo torneo de CONCACAF.

En la lid, de la cual los mexicanos alcanzaron el tercer escaño al derrotar (2-0) a los ticos, por intermedio de los botines de Farfán y Galindo, se marcaron 50 goles en 16 partidos, para una media de 3,13 por encuentro.

Copa Oro de Fútbol (I): El comienzo

Por Roddy Romo Seguí

No cabe dudas de que el máximo esplendor del fútbol mundial se centra en los Campeonatos Mundiales organizados cada cuatro años por la Federación Internacional de la disciplina (FIFA); sin embargo, fuera de ellos, los eventos regionales pasan a tomar una importancia vital no solo para el palmarés de las naciones, sino también en el orgullo.

Dentro de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (CONCACAF), esa porfía añorada por todas las selecciones nacionales del área es la Copa de Oro, realizada cada dos años principalmente en territorio de los Estados Unidos (solo par de veces de las 10 ediciones efectuadas ha sido compartida con México).

No obstante, no fue la lid de Oro el primer torneo organizado por CONCACAF. En 1963, una competencia que llevaba de nombre sus siglas reemplazó la Copa CCCF (instituida para naciones de Centroamérica y las Islas del Caribe) y la NAFC (contaba sólo con representantes de Norteamérica y Cuba), hasta su última versión en 1989.

Si durante todos esos años se consideraba campeón de CONCACAF a la escuadra que tuviera una mejor ubicación en el Mundial de la FIFA, la Copa de Oro vino para traer más competitividad a una de las zonas consideradas como las más débiles futbolísticamente del planeta.

La competencia – a la cual acceden los países por sistema de grupos clasificatorios – en principio contó con la participación de ocho selecciones hasta 1993, para posteriormente pasar a nueve en 1996, a 10 en 1998 y a 12 desde el año 2000. El vencedor de la Copa de Oro obtiene el derecho de representar al área en la Copa FIFA Confederaciones.

Según el formato de clasificación para el magno evento de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol, por la Zona Norteamericana acceden de manera segura Estados Unidos, México y Canadá; mientras, los restantes cupos salen de las lides de Centroamérica y el Caribe.

En la historia de las Copa de Oro, apenas los representativos de México (cinco veces), Estados Unidos (cuatro) y Canadá (una) han conseguido alzar el preciado trofeo, entre tanto, otros seis han tenido que conformarse con al menos acceder al podio de premiaciones.

Desde su inicio al presente, son 23 los equipos que han pisado la grama de los estadios dentro de la competición, de ellos seis invitados de otras regiones del mundo (Brasil, Colombia, Sudáfrica, Perú, Corea del Sur y Ecuador).

Después de varios años divididos entre sí, la idea de CONCACAF para disputar un evento donde elegir al mejor elenco del área se hizo realidad el 28 de junio de 1991, fecha en la que se enfrentaron Honduras y Canadá sobre el césped del Memorial Coliseum, de la ciudad de los Ángeles. Pero, por supuesto, esa es otra historia.